【米国】花火は合法だが危険な製品 毎年7人以上が死亡

7月4日の独立記念日を含め、多くのイベントやパーティで使われる花火。一般家庭でも誕生日会や祝い事などで1年中使われているが、米消費者製品安全委員会(CPSC)は6月から7月にかけて花火による事故が最も発生しているとして、注意を呼びかけた。毎年、死亡事故も起きているという。

CPSCによると、2017年は8人が死亡。被害者は4歳~57歳で、製品別では打ち上げ花火が5件、自家製花火が1件、爆竹が1件、スパークラー(手持ち花火)が1件。重軽傷により医療機関に搬送された事例は1万2900件(推計値)に及んだという。

ケンタッキー州ボウリンググリーンに住むパイロットのマイケル・スペンサー氏は花火の事故で両手の指を数本失い、これまで11回以上の手術を受けてきた。CPSCはこの事例を啓発イベントなどで紹介し、「こうした悲劇がほかの誰かに起こらないよう安全な使用方法と花火の危険性を知る必要がある」と呼びかけている。

米国では02~17年、花火の事故で年平均7.25人が死亡している。CPSCは「花火は合法な製品だが非常に危険。本格的な花火を楽しみたいのであれば専門家に任せるべきだ」としている。

消費者へのアドバイスとしては▽違法な製品を購入しない▽プロ用花火を使ったり、自作したりしない▽茶色の紙に包まれた花火はプロ用なので手を出さない▽子どもだけで遊ばせない▽スパークラーの炎は1000℃を超え、金属を溶かすほど高温なので注意する▽一つずつ使う▽水を張ったバケツを用意しておく――など。花火に関する詳細情報はCPSCホームページ内の専門ページ「花火情報センター」を閲覧するよう呼びかけている。

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