【豪州】裁判所がACCCの提訴を棄却 「生分解性」表示巡り

使い捨て製品に用いられた「生分解性かつ堆肥化可能」表示をめぐり、オーストラリア競争・消費者委員会(ACCC)が、消費者の誤解を招くとしてスーパー大手ウールワースを訴えた裁判で、連邦裁判所は7月5日までに、ACCCの訴えを棄却した。裁判所は「環境に関する同社の主張が誤っていたり、誤解を招いたりするものではない」と判断した。

ACCCが問題視したのは、ウールワースが14年~17年にかけて、使い捨てピクニック製品「ダブル・セレクト・エコ」(皿やボウル、スプーン、フォークなどをセットにした商品)に用いていた「生分解性かつ堆肥化可能」という強調表示。

ACCCは「企業や消費者の間に、生分解性や堆肥化の意味について混乱があることを認識していながら表示した」と指摘。「事実を誇張せず、分かりやすい表示を求めた環境表示ガイドラインにも反する」とし、2018年3月にウールワースを提訴していた。

ACCCは「この表示は、家庭用コンポストや埋め立て地に製品を廃棄した場合、妥当な時間内に生分解や堆肥化されることを示すもので、ウールワースはそれを裏付けるための十分な説明やその努力をしていなかった」と主張したが、裁判では認められなかった模様。

ちなみに問題の製品の原料は、皿とボウルがバガス(サトウキビやトウモロコシを搾汁した後に残る繊維物質)、スプーンやフォークは結晶性ポリ乳酸(デンプン由来のプラスチック素材)だった。

ACCCは今後の対応を慎重に検討するとし、「引き続き誤解を招く環境表示を行う企業に対して訴訟を起こしていく」とコメントしている。

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