米HP「月15枚まで生涯無料」プラン中止に 批判相次ぐ

パソコン機器大手の米ヒューレット・パッカード(HP)がプリンター関連のサブスクリプション(定額利用)プランの一部を終了した問題で、ユーザーから批判が相次いでいると12月3日、米消費者情報誌コンシューマー・リポートが伝えた。プランを宣伝する際に「生涯無料(free for life)」をうたったこともあり、ユーザーからは「冗談だろ?」「無料プランのためにHPのプリンターを購入したのに」などの声があがっているという。

問題のプランは「FreeInk for Life」。印刷枚数に応じて課金し、インク残量が少なくなると交換用インクを届けるというサブスクサービス「HP InstantInk」の料金プランの一つで、「月15枚までなら無料で印刷できる」という特典が目玉となっていた。

プランの適用条件として、クレジットカード払いと広告の受け取りに同意する必要があり、5枚印刷するごとにプリンターから広告が届く仕組み(広告の印刷は枚数に含まれない)。HPは3年前に「生涯無料」などとうたって同プランを開始したが、今年10月に中止を発表。ユーザーに対し「月15枚以内でも0.99ドルの料金を請求し、支払いがない場合は印刷できないようになる」とするメールを送信していた。コンシューマー・リポートによると12月4日現在、すでに課金されているという。

同社は同プランの中止とともに新プランを公表。未使用分の翌月繰り越しの充実や対象プリンター購入時の6カ月インク代無料などの特典を充実させたとしている。

コンシューマー・リポートは「新プランの料金は比較的低価格となっているが、生涯無料プランに誘導されて同社製プリンターと同社サブスクプランを契約した消費者は多い」と指摘。SNSやフォーラムに投稿されたユーザーのいら立ちの声や、「同社の契約内容に合意し、無料となる条件の範囲内で使っていた消費者にとって、一生無料を期待するのは当然のことだ」とする専門家の意見を紹介した。

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