【米国】EPAがPFAS基準値を設定 「歴史的」と称賛の声

米環境保護局(EPA)は4月10日、飲料水中のPFAS(有機フッ素化合物)について、強制力を持つ初の基準値を設定した。特に問題視されているPFOSとPFOAについてはそれぞれ「4ppt」(ppt=ng/l)とし、これまでの生涯健康勧告値「2物質合算で70ppt」(強制力なし)から大幅に引き下げた。

最終決定を受け、消費者団体のコンシューマー・リポートは「新しい基準は、飲料水中の広範なPFAS汚染に対処し、知らず知らずのうちに危険な化学物質に連日さらされている数百万人のアメリカ人を守る重要な一歩となる」と称賛。今回の案が示された昨年3月には「歴史的な提案だ。科学に従ったという点でEPAは本当に素晴らしい仕事をした」と最大限の賛辞を贈っていた。

新たな基準値では、PFNA、PFHxS、GenX化合物にもそれぞれ10pptを設定。さらにPFNA、PFHxS、PFBS、GenX化合物の4種類のうち2種類以上の混合物に対して10pptの制限を設けた。EPAは「これらの物質は一緒に存在することが多く、組み合わさると有害となる可能性がある」と指摘している。

さらに規制の枠組みから外れる個人の井戸(米国人のおよそ8人に1人が飲料水に使用)に対して総額10億ドルを計上し、一般家庭に水質検査・処理費用を支援していく。これらすべての措置により、約1億人がPFASの暴露を軽減できると試算する。

基準値の設定について、EPAのマイケル・リーガン長官は「EPAがこれまでに行ったPFASに関して最も重要な措置だ」と強調。「この措置により数千人の死亡を防ぎ、数万人の重篤な疾病を軽減することができる」と記者団に語った。EPAは発表資料の中で「今回の基準値は効果的な規制を行うための実現可能な最低水準として設けたものであり、公衆衛生上の最終目標はゼロにすることだ」と表明している。

コンシューマー・リポートは「最も危険とされる6種類のPFASに制限値が設けられたことは大歓迎だ。飲料水を汚染する可能性のあるそのほかのPFASについても速やかに制限値を設けてほしい」と次なる一歩を求めた。

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